Editing and Help Features 

The Cisco advanced editing features can also help you configure your  router. If you type in a question mark ( ? ) at any prompt, you’ll be  given a list of all the commands available from that prompt: 

Switch# ?  

Exec  commands:  

    access-enable        Create  a  temporary  Access-List  entry  

    access-template    Create  a  temporary  Access-List  entry  

    archive                    manage  archive  files  

    cd                              Change  current  directory  

    clear                        Reset  functions  

    clock                        Manage  the  system  clock  

    cns                            CNS  agents  

    configure                Enter  configuration  mode  

    connect                    Open  a  terminal  connection  

    copy                          Copy  from  one  file  to  another  

    debug                        Debugging  functions  (see  also  'undebug')  

    delete                      Delete  a  file  

    diagnostic              Diagnostic  commands  

    dir                            List  files  on  a  filesystem  

    disable                    Turn  off  privileged  commands  

    disconnect              Disconnect  an  existing  network  connection  

    dot1x                        IEEE  802.1X  Exec  Commands  

    enable                      Turn  on  privileged  commands  

    eou                            EAPoUDP  

    erase                        Erase  a  filesystem  

    exit                          Exit  from  the  EXEC  

  ––More––   ?  

Press  RETURN  for  another  line,  SPACE  for  another  page,  anything  

else  to  quit  

And if this is not enough information for you, you can press the  spacebar to get another whole page of information, or you can press  Enter to go one command at a time. You can also press Q, or any other 

key for that matter, to quit and return to the prompt. Notice that I  typed a question mark (?) at the  more  prompt and it told me what my  options were from that prompt. 

Here’s a shortcut: To find commands that start with a certain letter,  use the letter and the question mark with no space between them, like  this: 

Switch# c?  

cd              clear    clock    cns    configure  

connect    copy  

Switch# c  

Okay, see that? By typing  c? , I got a response listing all the commands  that start with  c . Also notice that the  Switch# c  prompt reappears after  the list of commands is displayed. This can be really helpful when you  happen to be working with long commands but you’re short on  patience and still need the next possible one. It would get old fast if  you actually had to retype the entire command every time you used a  question mark! 

So with that, let’s find the next command in a string by typing the first  command and then a question mark: 

Switch# clock  ?  

    set    Set  the  time  and  date  

Switch# clock  set  ?  

    hh:mm:ss    Current  Time  

Switch# clock  set  2:34  ?  

%  Unrecognized  command  

Switch# clock  set  2:34:01  ?  

    <1-31>    Day  of  the  month  

    MONTH      Month  of  the  year  

Switch# clock  set  2:34:01  21  july  ?  

    <1993-2035>    Year  

Switch# clock  set  2:34:01  21  august  2013  

Switch#  

00:19:45:  %SYS-6-CLOCKUPDATE:  System  clock  has  been  updated  from  

00:19:45  

UTC  Mon  Mar  1  1993  to  02:34:01  UTC  Wed  Aug  21  2013,  configured  

from  console  

by  console.  

I entered the  clock  ?  command and got a list of the next possible  parameters plus what they do. Make note of the fact that you can just  keep typing a command, a space, and then a question mark until  <cr>  (carriage return) is your only option left. 

And if you’re typing commands and receive 

Switch# clock  set  11:15:11  

%  Incomplete  command.  

no worries—that’s only telling you that the command string simply  isn’t complete quite yet. All you need to do is to press the up arrow key  to redisplay the last command entered and then continue with the  command by using your question mark. 

But if you get the error 

Switch(config)# access-list  100  permit  host  1.1.1.1  host  2.2.2.2  

                                                                            ^  

%  Invalid  input  detected  at  '^'  marker.  

all is not well because it means you actually have entered a command  incorrectly. See that little caret—the  ^ ? It’s a very helpful tool that  marks the exact point where you blew it and made a mess. 

Here’s another example of when you’ll see that caret: 

Switch# sh  fastethernet  0/0  

                        ^  

%  Invalid  input  detected  at  '^'  marker.  

This command looks right, but be careful! The problem is that the full  command is  show  interface  fastethernet  0/0 . 

Now if you receive the error 

Switch# sh  cl  

Ambiguous   command:    "sh  cl"  

you’re being told that there are multiple commands that begin with the  string you entered and it’s not unique. Use the question mark to find  the exact command you need: 

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