Setting Passwords 

There are five passwords you’ll need to secure your Cisco routers:  console, auxiliary, telnet/SSH (VTY), enable password, and enable  secret. The enable secret and enable password are the ones used to set 

the password for securing privileged mode. Once the  enable  

commands are set, users will be prompted for a password. The other  three are used to configure a password when user mode is accessed 

through the console port, through the auxiliary port, or via Telnet. 

Let’s take a look at each of these now. 

Enable Passwords 

You set the enable passwords from global configuration mode like this: 

tod (config)# enable  ?  

  last-resort  Define  enable  action  if  no  TACACS  servers  

                          respond  

  password        Assign  the  privileged  level  password  

  secret            Assign  the  privileged  level  secret  

  use-tacacs    Use  TACACS  to  check  enable  passwords  

The following list describes the enable password parameters: 

last-resort  This allows you to still enter the device if you set up  authentication through a TACACS server and it’s not available. It  won’t be used if the TACACS server is working. 

password  This sets the enable password on older, pre-10.3 systems and  isn’t ever used if an enable secret is set. 

secret  The newer, encrypted password that overrides the enable  password if it has been set. 

use-tacacs  This tells the router or switch to authenticate through a  TACACS server. It comes in really handy when you have lots of routers  because changing the password on a multitude of them can be insanely  tedious. It’s much easier to simply go through the TACACS server and  change the password only once! 

Here’s an example that shows how to set the enable passwords: 

tod (config)# enable  secret   tod  tod (config)# enable  password   tod 

The  enable  password  you  have  chosen  is  the  same  as  your  

    enable  secret.  This  is  not  recommended.  Re-enter  the  

    enable  password.  

If you try to set the enable secret and enable passwords the same, the  device will give you a polite warning to change the second password. 

Make a note to yourself that if there aren’t any old legacy routers  involved, you don’t even bother to use the enable password! 

User-mode passwords are assigned via the  line  command like this: 

tod (config)# line  ?  

    <0-16>      First  Line  number  

    console    Primary  terminal  line  

    vty            Virtual  terminal  

And these two lines are especially important for the exam objectives: 

console  Sets a console user-mode password. 

vty  Sets a Telnet password on the device. If this password isn’t set,  then by default, Telnet can’t be used. 

To configure user-mode passwords, choose the line you want and  configure it using the  login  command to make the switch prompt for  authentication. Let’s focus in on the configuration of individual lines  now. 

Console Password 

We set the console password with the  line  console  0  command, but  look at what happened when I tried to type  line  console  ?  from the  (config-line)#  prompt—I received an error! Here’s the example: 

tod (config-line)# line  console  ?  

%  Unrecognized  command  

tod (config-line)# exit  tod (config)# line  console  ?  

    <0-0>    First  Line  number  

tod (config)# line  console  0  tod (config-line)# password  console  tod (config-line)# login  

You can still type  line  console  0  and that will be accepted, but the  help screens just don’t work from that prompt. Type  exit  to go back  one level, and you’ll find that your help screens now work. This is a  “feature.” Really. 

Because there’s only one console port, I can only choose line console 0.  You can set all your line passwords to the same password, but doing 

this isn’t exactly a brilliant security move! 

And it’s also important to remember to apply the  login  command or  the console port won’t prompt for authentication. The way Cisco has  this process set up means you can’t set the  login  command before a  password is set on a line because if you set it but don’t then set a  password, that line won’t be usable. You’ll actually get prompted for a  password that doesn’t exist, so Cisco’s method isn’t just a hassle; it  makes sense and is a feature after all! 

 Definitely remember that although Cisco has this 

“password feature” on its routers starting with IOS 12.2 and above,  it’s not included in older IOSs. 

Okay, there are a few other important commands you need to know  regarding the console port. 

For one, the  exec-timeout  0  0  command sets the time-out for the  console EXEC session to zero, ensuring that it never times out. The 

default time-out is 10 minutes. 

 If you’re feeling mischievous, try this on people at work: Set 

the  exec-timeout  command to 0 1. This will make the console time  out in 1 second, and to fix it, you have to continually press the 

down arrow key while changing the time-out time with your free  hand! 

Logging  synchronous  is such a cool command that it should be a  default, but it’s not. It’s great because it’s the antidote for those  annoying console messages that disrupt the input you’re trying to type. 

The messages will still pop up, but at least you get returned to your  device prompt without your input being interrupted! This makes your 

input messages oh-so-much easier to read! 

Here’s an example of how to configure both commands: 

tod (config-line)# line  con  0  

tod (config-line)# exec-timeout  ?  

    <0-35791>    Timeout  in  minutes  

tod (config-line)# exec-timeout  0  ?  

    <0-2147483>    Timeout  in  seconds  

    <cr>  

tod (config-line)# exec-timeout  0  0  tod (config-line)# logging  synchronous  

 You can set the console to go from never timing out (0 0) 

to timing out in 35,791 minutes and 2,147,483 seconds. Remember  that the default is 10 minutes. 

Telnet Password 

To set the user-mode password for Telnet access into the router or  switch, use the  line  vty  command. IOS switches typically have 16 

lines, but routers running the Enterprise edition have considerably  more. The best way to find out how many lines you have is to use that 

handy question mark like this: 

tod (config-line)# line  vty  0  ?  

%  Unrecognized  command  

tod (config-line)# exit  tod (config)# line  vty  0  ?  

    <1-15>    Last  Line  number  

    <cr>  

tod (config)# line  vty  0  15  tod (config-line)# password  telnet  

tod (config-line)# login  

This output clearly shows that you cannot get help from your  (config-  line)#  prompt. You must go back to global config mode in order to  use  the question mark ( ? ). 

So what will happen if you try to telnet into a device that doesn’t have  a VTY password set? You’ll receive an error saying the connection has  been refused because the password isn’t set. So, if you telnet into a  switch and receive a message like this one that I got from Switch B 

tod # telnet  SwitchB  

Trying  SwitchB  (10.0.0.1)…Open  

Password  required,  but  none  set  

[Connection  to  SwitchB  closed  by  foreign  host]  

tod #  

it means the switch doesn’t have the VTY password set. But you can  still get around this and tell the switch to allow Telnet connections  without a password by using the  no  login  command: 

SwitchB(config-line)# line  vty  0  15  

SwitchB(config-line)# no  login  

 I definitely do not recommend using the  no  login  

command to allow Telnet connections without a password, unless  you’re in a testing or classroom environment. In a production 

network, always set your VTY password! 

After your IOS devices are configured with an IP address, you can use  the Telnet program to configure and check your routers instead of 

having to use a console cable. You can use the Telnet program by  typing  telnet  from any command prompt (DOS or Cisco). I’ll cover all  things Telnet more thoroughly in Chapter 7, “Managing a Cisco 

Internetwork.” 

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