Descriptions 

Setting descriptions on an interface is another administratively helpful  thing, and like the hostname, it’s also only locally significant. One case  where the  description  command comes in really handy is when you  want to keep track of circuit numbers on a switch or a router’s serial  WAN port. 

Here’s an example on my switch: 

tod # config  t  

tod (config)# int  fa0/1  

tod (config-if)# description  Sales  VLAN  Trunk  Link  tod (config-if)# ^Z  

tod #  

And on a router serial WAN: 

Router# config  t  

Router(config)# int  s0/0/0  

Router(config-if)# description  WAN  to  Miami  

Router(config-if)# ^Z  

You can view an interface’s description with either the  show  running-  config  command or the  show  interface —even with the  show  interface  description  command: 

tod #sh  run  

Building  configuration...  

Current  configuration  :  855  bytes  

!  

interface  FastEthernet0/1  

  description  Sales  VLAN  Trunk  Link  

!  

  [output  cut]  

tod # sh  int  f0/1  

FastEthernet0/1  is  up,  line  protocol  is  up  (connected)  

    Hardware  is  Fast  Ethernet,  address  is  ecc8.8202.8282  (bia  

ecc8.8202.8282)  

    Description:  Sales  VLAN  Trunk  Link  

    MTU  1500  bytes,  BW  100000  Kbit/sec,  DLY  100  usec,  

  [output  cut]  

tod # sh  int  description  

Interface                                            Status                  Protocol  

Description  

Vl1                                                        up                          up  

Fa0/1                                                    up                          up          Sales  VLAN  

Trunk  Link  

Fa0/2                                                    up                          up  

description: A Helpful Command 

Bob, a senior network admin at Acme Corporation in San 

Francisco, has over 50 WAN links to branches throughout the  United States and Canada. Whenever an interface goes down, Bob  wastes lots of time trying to figure out the circuit number and the  phone number of the provider of his ailing WAN link. 

This kind of scenario shows just how helpful the interface  description  command can be. It would save Bob a lot of work  because he could use it on his most important switch LAN links to  find out exactly where every interface is connected. Bob’s life  would also be made a lot easier by adding circuit numbers to each  and every WAN interface on his routers, along with the phone  number of the responsible provider. 

So if Bob had just taken time in advance to preventively add this  information to his interfaces, he would have saved himself an 

ocean of stress and a ton of precious time when his WAN links  inevitably go down! 

Doing the  do  Command 

In every previous example so far, we’ve had to run all  show  commands  from privileged mode. But I’ve got great news—beginning with IOS  version 12.3, Cisco has finally added a command to the IOS that allows  you to view the configuration and statistics from within configuration  mode! 

In fact, with any IOS, you’d get the following error if you tried to view  the configuration from global config: 

tod (config)# sh  run  

                                    ^  

%  Invalid  input  detected  at  '^'  marker.  

Compare that to the output I get from entering that same command on  my router that’s running the 15.0 IOS using the “do” syntax: 

tod (config)# do  show  run  

Building  configuration...  

Current  configuration  :  759  bytes  

!  

version  15.0  

no  service  pad  

service  timestamps  debug  datetime  msec  

service  timestamps  log  datetime  msec  

no  service  password-encryption  

!  

hostname   tod 

!  

boot-start-marker  

boot-end-marker  

!  

[output  cut]  

So now you can pretty much run any command from any configuration  prompt—nice, huh? Looking back through all those examples for  encrypting our passwords, you can see that the  do  command would 

definitely have gotten the party started sooner, making this innovation  one to celebrate for sure! 

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