Router and Switch Interfaces 

Interface configuration is arguably the most important router  configuration because without interfaces, a router is a pretty useless  object. Furthermore, interface configurations must be totally precise 

to enable communication with other devices. Network layer addresses,  media type, bandwidth, and other administrator commands are all  used to configure an interface. 

On a layer 2 switch, interface configurations typically involve a lot less  work than router interface configuration. Check out the output from  the powerful verification command  show  ip  interface  brief , which 

reveals all the interfaces on my 3560 switch: 

tod # sh  ip  interface  brief  

Interface                            IP-Address            OK?  Method  Status                    

Protocol  

Vlan1                                    192.168.255.8      YES  DHCP      up                            

up  

FastEthernet0/1                unassigned            YES  unset    up                            

up  

FastEthernet0/2                unassigned            YES  unset    up                            

up  

FastEthernet0/3                unassigned            YES  unset    down                        

down  

FastEthernet0/4                unassigned            YES  unset    down                        

down  

FastEthernet0/5                unassigned            YES  unset    up                            

up  

FastEthernet0/6                unassigned            YES  unset    up                            

up  

FastEthernet0/7                unassigned            YES  unset    down                        

down  

FastEthernet0/8                unassigned            YES  unset    down                        

down  

GigabitEthernet0/1          unassigned            YES  unset    down                        

down  

The previous output shows the default routed port found on all Cisco  switches (VLAN 1), plus nine switch FastEthernet interface ports, with  one port being a Gigabit Ethernet port used for uplinks to other  switches. 

Different routers use different methods to choose the interfaces used  on them. For instance, the following command shows one of my 2800  ISR Cisco routers with two FastEthernet interfaces along with two  serial WAN interfaces: 

Router> sh  ip  int  brief  

Interface              IP-Address              OK?  Method  Status                        

Protocol  

FastEthernet0/0    192.168.255.11    YES  DHCP      up                                        

up  

FastEthernet0/1    unassigned            YES  unset    administratively  down  

down  

Serial0/0/0            unassigned            YES  unset    administratively  down  

down  

Serial0/1/0            unassigned            YES  unset    administratively  down  

down  

Router>  

Previously, we always used the  interface  type   number  sequence to  configure an interface, but the newer routers come with an actual  physical slot and include a port number on the module plugged into it.  So on a modular router, the configuration would be  interface   type  slot/port , as demonstrated here: 

tod # config  t  

tod (config)# interface  GigabitEthernet  0/1  tod (config-if)#  

You can see that we are now at the Gigabit Ethernet slot 0, port 1  prompt, and from here we can make configuration changes to the  interface. Make note of the fact that you can’t just type  int  gigabitethernet  0 . No shortcuts on the slot/port—you’ve got to type  the slot/port variables in the command:  type  slot/port  or, for  example,  intgigabitethernet  0/1  (or just  int  g0/1 ). 

Once in interface configuration mode, we can configure various  options. Keep in mind that speed and duplex are the two factors to be  concerned with for the LAN: 

tod # config  t  

tod (config)# interface  GigabitEthernet  0/1  tod (config-if)# speed  1000  tod (config-if)# duplex  full  

So what’s happened here? Well basically, this has shut off the auto-  detect mechanism on the port, forcing it to only run gigabit speeds at  full duplex. For the ISR series router, it’s basically the same, but you  get even more options! The LAN interfaces are the same, but the rest  of the modules are different—they use three numbers instead of two.  The three numbers used here can represent  slot/subslot/port , but  this depends on the card used in the ISR router. For the objectives,  you just need to remember this: The first 0 is the router itself. You  then choose the slot and then the port. Here’s an example of a serial  interface on my 2811: 

tod (config)# interface  serial  ?  

    <0-2>    Serial  interface  number  

tod (config)# interface  serial  0/0/?  

    <0-1>    Serial  interface  number  

tod (config)# interface  serial  0/0/0  tod (config-if)#  

This might look a little dicey to you, but I promise it’s really not that  hard! It helps to remember that you should always view the output of  the  show  ip  interface  brief  command or a  show  running-config  output first so you know the exact interfaces you have to deal with.  Here’s one of my 2811’s output that has even more serial interfaces  installed: 

tod (config-if)# do  show  run  

Building  configuration...  

[output  cut]  

!  

interface  FastEthernet0/0  

  no  ip  address  

  shutdown  

  duplex  auto  

  speed  auto  

!  

interface  FastEthernet0/1  

  no  ip  address  

  shutdown  

  duplex  auto  

  speed  auto  

!  

interface  Serial0/0/0  

  no  ip  address  

  shutdown  

  no  fair-queue  

!  

interface  Serial0/0/1  

  no  ip  address  

  shutdown  

!  

interface  Serial0/1/0  

  no  ip  address  

  shutdown  

!  

interface  Serial0/2/0  

  no  ip  address  

  shutdown  

  clock  rate  2000000  

!  

  [output  cut]  

For the sake of brevity, I didn’t include my complete running-config,  but I’ve displayed all you really need. You can see the two built-in  FastEthernet interfaces, the two serial interfaces in slot 0 (0/0/0 and  0/0/1), the serial interface in slot 1 (0/1/0), and the serial interface in  slot 2 (0/2/0). And once y ou see the interfaces like this, it makes it a  lot easier to understand how the modules are inserted into the router. 

Just understand that if you type  interface  e0  on an old 2500 series  router,  interface  fastethernet  0/0  on a modular router (such as the  2800 series router), or  interface  serial  0/1/0  on an ISR router, all  you’re actually doing is choosing an interface to configure. Essentially,  they’re all configured the same way after that. 

Let’s delve deeper into our router interface discussi on by exploring  how to bring up the interface and set an IP address on it next. 

Bringing Up an Interface 

You can disable an interface with the interface command  shutdown  and  enable it with the  no  shutdown  command. Just to remind you, all  switch ports are enabled by default and all router ports are disabled by  default, so we’re going to talk more about router ports than switch  ports in the next few sections. 

If an interface is shut down, it’ll display  as administratively down 

when you use the  show  interfaces  command ( sh  int  for short): 

Router# sh  int  f0/0  

FastEthernet0/1  is  administratively  down,  line  protocol  is  down  

[output  cut]  

Another way to check an interface’s status is via the  show  running-  config  command. You can bring up the router interface with the  no  shutdown  command ( no  shut  for short): 

Router(config)# int  f0/0  

Router(config-if)# no  shutdown  

*August  21  13:45:08.455:  %LINK-3-UPDOWN:  Interface  

FastEthernet0/0,  

          changed  state  to  up  

Router(config-if)# do  show  int  f0/0  

FastEthernet0/0  is  up,  line  protocol  is  up  

[output  cut]  

Configuring an IP Address on an Interface 

Even though you don’t have to use IP on your routers, it’s usually what  everyone uses. To configure IP addresses on an interface, use the  ip  address  command from interface configuration mode and remember  that you do not set an IP address on a layer 2 switch port! 

tod (config)# int  f0/1  

tod (config-if)# ip  address  172.16.10.2  255.255.255.0  

Also, don’t forget to enable the interface with the  no  shutdown  command. Remember to look at the command  show  interface   int  output to see if the interface is administratively shut down or not.  Show  ip  int  brief  and  show  running-config  will also give you this  information. 

 The  ip  address   address  mask  command starts the IP 

processing on the router interface. Again, you do not configure an  IP address on a layer 2 switch interface! 

Okay—now if you want to add a second subnet address to an interface,  you have to use the  secondary  parameter. If you type another IP 

address and press Enter, it will replace the existing primary IP address  and mask. This is definitely one of the Cisco IOS’s coolest features! 

So let’s try it. To add a secondary IP address, just use the  secondary  parameter: 

tod (config-if)# ip  address  172.16.20.2  255.255.255.0  ?  

    secondary    Make  this  IP  address  a  secondary  address  

    <cr>  

tod (config-if)# ip  address  172.16.20.2  255.255.255.0  secondary  tod (config-if)# do  sh  run  

Building  configuration...  

[output  cut]  

interface  FastEthernet0/1  

  ip  address  172.16.20.2  255.255.255.0  secondary  

  ip  address  172.16.10.2  255.255.255.0  

  duplex  auto  

  speed  auto  

!  

But I’ve got to stop here to tell you that I really wouldn’t recommend  having multiple IP addresses on an interface because it’s really  inefficient. I showed you how anyway just in case you someday find  yourself dealing with an MIS manager who’s in love with really bad  network design and makes you administer it! And who knows? Maybe  someone will ask you about it someday and you’ll get to seem really  smart because you know this. 

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